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Willis Tower
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Willis Tower : visites, billets et activités

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Chicago : les incontournables

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Cinq curiosités concernant l’architecture de la Willis Tower

Pendant près de 25 ans, la Willis Tower, anciennement connue sous le nom de Sears Tower, a figuré en tête des plus hauts gratte-ciel des États-Unis. Elle doit désormais se contenter de la deuxième place, ce qui n’est pas mal non plus ! Et du haut de ses 442 mètres, le 12e plus grand immeuble au monde est également le plus populaire de Chicago.

Les origines du projet

Les origines du projet

Pour accueillir l’entreprise, alors en pleine expansion, Sears confie la construction de l’édifice, en 1969, à l’agence Skidmore, Owings and Merrill. L’architecte Bruce Graham et l’ingénieur Fazlur Rahman Khan supervisent les travaux.

Une architecture innovante

Une architecture innovante

La Willis Tower fut la première à recourir à une structure tubulaire. Imaginé par Khan, le concept était tellement novateur qu’il fut ensuite utilisé dans la construction de la Burj Khalifa, le plus haut gratte-ciel au monde.

Source d’inspiration

Source d’inspiration

Pour concevoir la tour, Graham s’inspira d’une publicité pour des cigarettes. Il fit la démonstration du concept à un collègue en laissant dépasser neuf cigarettes de différentes longueurs d’un paquet.

Les coulisses de la construction

Les coulisses de la construction

La construction débuta en avril 1971 et l’immeuble fut achevé en mai 1973. L’édifice aura coûté 150 millions de dollars (soit environ 800 millions de dollars de nos jours), ce qui en fait un exemple en matière de gestion des coûts, étant donné sa hauteur.

Le Skydeck

Le Skydeck

C’est sa plateforme d’observation qui fit la renommée de la Willis Tower. À 412 mètres du sol, les visiteurs peuvent sentir l’édifice bouger lorsque le vent souffle et profiter d’une vue à couper le souffle sur l’Illinois les jours de beau temps.

Nos conseils

Où se trouve la tour ?

La Willis Tower est située au 233 South Wacker Drive, Chicago, Illinois 60606. En raison de sa situation centrale, il est facile de s’y rendre en transports en commun grâce aux lignes bleue, marron, orange, rose, violette et rouge du métro de Chicago.

Où stationner ?

Il est possible de se garer au 221 W. Adams. Pensez à acheter votre ticket de stationnement en ligne à l’avance afin de bénéficier de réductions.

Quand visiter ?

Le Skydeck est ouvert tous les jours de l’année, de 9 h à 22 h entre avril et septembre et de 10 h à 20 h entre octobre et mars. Rendez-vous la nuit si vous souhaitez profiter d’une vue romantique sur la ville illuminée, et de jour pour admirer le lac Michigan.

Droits d’entrée

Un ticket adulte coûte généalement 19,50 USD. Il existe différents forfaits permettant de visiter d’autres attractions de la ville comme l’Institut d’art de Chicago.

Bon à savoir

  • Quand visiter ?
    "De 9 h à 22 h entre avril et septembre.
    De 10 h à 20 h entre octobre et mars."
  • Tarif
    Un billet adulte coûte 19,50 USD.
  • Visiter seul ou avec un guide ?
    Un guide n’est pas nécessaire mais vous trouverez des visites de la Willis Tower et de ses environs.
  • Comment s’y rendre ?
    Vous pouvez vous y rendre en métro, à pied ou en voiture.
  • Quelques infos pratiques

    • Si vous voulez profiter de la vue la plus spectaculaire possible, optez pour une visite du Skydeck tôt le matin ou à l’heure du coucher de soleil.

Willis Tower : ce que vous en avez pensé

Évaluation générale
4.5 / 5
basé sur 4 307 avis

Le super bon deal pour visiter Chicago !

Le site internet n'est pas à jour : il faut aller au magasin de l'observatoire 360 Chicago, au sous-sol ( entrée Nord ) pour obtenir la Go Chicago Card, et non pas au Tower Place building. Pour obtenir le ticket Hop On Hop Of Big Tour, il faut aller à l'entrée du Navy Pear, à l'extérieur, et non pas au Planétarium Adler. Nous avons fait 12 activités avec la Go Chicago Card 5 jours ( 190 $ ), pour un total de 360 $ ; économie de 170 $. Etant 6 jours dans cette ville, nous avons pris le ticket Hop On Hop Off 24 heures le 5ème jour au milieu de l'après-midi, et nous avons profité de sa validité le 6ème jour.

A faire absolument pour découvrir Chicago de manière originale.

Cette croisière est magnifique ; elle permet de découvrir de nombreuses subtilités de Chicago et d'apprendre énormément de chose sur l'histoire de cette superbe ville, d'en ressentir toute l'énergie créatrice et la fierté (méritée) de ses habitants. Chicago n'est pas suffisamment connue alors qu'elle recèle de nombreuses richesses de par son architecture, sa vivacité, son art de vivre. Nous y retournerons certainement pour approfondir ce que nous avons découvert en seulement 3 jours.

Un pass pratique pour visiter les principales attractions de Chicago

Le pass est vite rentabilisé, très utile. Le "fast pass" qui permet de court circuiter les files d'attente ne fonctionne pas pour toutes les attractions. Nous n'avons pas eu de réductions chez Macie's Water Tower, ni au Fashion Outlet, comme indiqué sur la brochure. Très contente néanmoins de ce pass.

Un incontournable lorsque vous vous rendez à Chicago

Certes vous ne pouvez que rester qu'un minute sur le skydesk, mais vous pouvez y retournez autant de fois que vous le souhaitez il suffit de refaire la queue et d'être patient. Un petit conseil y aller vers 16h00, il y a moins de monde...

Une visite impressionante et très bien organisée une fois là haut

Un peu d'attente à prévoir mais avec les billets coupe file, on gagne 1/2 heure Prévoyez quand même 1 heure avec l'attente et la montée mais une fois là haut, quelle vue et quelle impression. Une des meilleures choses à faire à Chicago

Willis Tower : que faire, que visiter à proximité ?